这家拥有“美式血统”的棒球培训俱乐部如何适应中国市场?

行业资讯 发布时间:2018-10-23

今年4月3日,腾讯与北美职业棒球大联盟(MLB)签署了一份为期3年的战略合作协议,从新赛季开始,在腾讯旗下的平台上将转播包括本垒打大赛、全明星赛和世界大赛在内的125场赛事,这无疑扩大了棒球运动在中国的传播力和影响力,棒球运动将逐渐走进大众视野中。

近几年,有很多新兴崛起的棒球培训机构陆续在中国市场中涌现,这让大众有了更多接触并参与棒球运动的机会,其中也不乏专门面向青少儿的棒球培训俱乐部。2015年创立于上海的8N7U棒球联盟(以下简称“8N7U”),就是一家针对4~12岁青少儿进行棒球推广和发展的机构。

8N7U的课程、教学体系及教练团队均与MLB有着紧密的联系,但区别于MLB强专业化的培训体系,8N7U定位做大众化、低龄化的棒球普及工作。

三位创始人均“出身”于MLB

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2003年,MLB美国职业棒球大联盟与中国棒球协会签署合作协议,共同推进棒球运动在中国的普及和发展,中国棒球协会授予美国职棒大联盟球队俱乐部考察和签约球员的权利。至此,MLB在中国开始选拔年轻教练员赴美学习,并开展青少年棒球发展计划、中美棒球运动员交流、裁判员培训等合作项目。

8N7U的创始人李鹏,是MLB在中国开展青少年棒球发展计划时,在国内招聘的第一位中方总教练,任职教练期间负责将英文学员教材及教练员教材翻译成中文后,并进行本土化教学,他同时也肩负着为美国职棒大联盟球队俱乐部选拔中国优秀青少年选手的工作。据悉,目前经过美国职业棒球大联盟发展中心培养并签约至美国职业棒球小联盟打球的运动员许桂源、宫海成,就是当年由李鹏亲自从各地方挑选至美国职业棒球大联盟发展中心的。

8N7U的联合创始人之一顾颖俊从小喜欢打棒球,他凭借棒球这一体育特长被上海外国语大学特招录取,毕业后加入美国职业棒球大联盟发展中心即MLB DC(MLB在我国的发展机构)举办的夏令营中担任过助理教练,也曾在MLB PIAY BALL!(MLB通过该赛事项目选材)青少年发展计划项目中担任上海赛区赛区顾问一职,就在任职期间,顾颖俊结识了李鹏。

MLB在中国开展青少年棒球发展计划后,8N7U现任另一联合创始人王艳辞去了央企的工作,带着自己的儿子进行了艰苦的棒球训练,经过美国职业棒球大联盟发展中心的层层选拔后,最终她儿子进入到了美国职业棒球大联盟常州发展中心,进行更加专业、系统的棒球培训,如今她的儿子已经进入到了大学继续着棒球之路,作为母亲的她见证了自己孩子在美国职业棒球大联盟发展中心多年的成长历程。

三位创始人皆因MLB而结缘,多年在MLB积累的经验和资源也为他们出来创办8N7U棒球联盟奠定了基础。

2015年,三位在上海创立了8N7U,目前8N7U在上海有5个教学点,在江苏无锡、苏州各分布有2个教学点,在浙江绍兴分布有1个教学点。仅在上海年费会员数达500余名,课单价在250元左右。

摒弃高年龄段定位,反切低年龄段空白市场

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美国职棒大联盟球队俱乐部培训群体主要面向6年级以上的人群,其从1903年成立至今,在课程体系、教学形式、器材等方面都已做得非常专业成熟。

“虽然美国职棒大联盟球队俱乐部的培训体系非常成熟,但针对的受众群体年龄层偏大,而当时市场上缺乏系统且专业的为6年级以下青少儿进行培训的棒球培训机构,这就是我们切入市场时定位做大众化、低龄化棒球培训的原因之一。”顾颖俊说

另外在2015年,上海地区棒球培训机构非常少,而上海的家长有比较强的国际视野,对棒球这项运动有一定的认知,因此当地家长很有意愿让孩子去学习棒球,这是8N7U选择首先根植上海市场的原因。顾颖俊回忆说,上海在前期招生时就比其他地区更容易,进行了一次14人的体验课后就招来了18个报名的小球员。

摒弃强专业性,研发本土课程体系,每年设置4次培训、2次考核,搭建1-10级教练体系

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8N7U前期的课程内容及教学体系,与美国职棒大联盟球队俱乐部十分类似,“前期我们在课程研发上省了不少力气,因为课程无论是针对4岁的孩子还是12岁的孩子,都是参考美国职棒大联盟球队俱乐部专业的培训内容而制定的,专业的教学的确招来了不少学员,但是后期这种教学方式明显出现了问题。”顾颖俊说。

问题主要凸显在课程趣味性方面,到学习后期有很多孩子反馈,课程太枯燥、没意思,即使家长了解8N7U很专业,但是孩子不喜欢、不愿意来,成为8N7U面对的一大挑战。由此,8N7U决定重新调整其教学及课程形式,在保持专业性的基础上增加课程的趣味性,用顾颖俊本人的话来说就是要更加“接地气”。

目前8N7U的课程根据不同年龄段的孩子进行了区分,即分别设有幼儿园课程、小学课程和初中课程。幼儿园课程主要以游戏的方式进行教学;小学课程分为3种教学方式:T-BALL、抛打和投打;初中课程则参考了更多MLB的相关教学方式。

为了凸显趣味性、增强孩子团队意识,8N7U将自己的几个俱乐部分别以“小狮队、小鹰队、小牛队、小马队、鲨鱼队”的动物形象来命名,同时在授课形式中加入了更多有趣的玩法。

8N7U在解决课程问题的同时,也意识到了另外一个影响其发展的因素——师资。棒球在我国本就是小众运动,可选用的专业性教练人才基数非常少。8N7U为提升自己的造血能力,其在MLB的师资培训体系基础上又打造了自己的师资培训方式及考核机制,以解决目前师资短缺的情况。8N7U现在每年会设置4次培训和2次考核,另外8N7U有一套1-10级教练体系,从实习教练到初级教练,再到设置有6个等级的助理教练,都需要经过层层考核。

专业棒球培训场地租金是足球场地的6倍,与学校合作降低场地成本,自建场地增强运营稳定性

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制约体育培训机构规模化扩张的一大因素就是场地。棒球与篮球、足球等体育项目同样需要较大面积的场地,但是棒球相比其他体育项目而言坪效很低。

顾颖俊坦言,“江南的天气除了雾天就是下雨天,再减去周一到周五孩子白天上课时间,留给棒球机构在室外培训的时间少之又少。而且目前在上海租两个小时的标准棒球场地需要3000元,租足球场地相对便宜一些,两个小时500元。”

为了节省场地带来的成本压力,缓解机构前期在场地方面的重资产投入,很多机构选择与学校合作,这对于棒球培训机构而言无疑是一种较为“讨巧”的方式。

顾颖俊介绍:“棒球培训机构既可以和中小学进行合作,也可以和大学进行合作,其中中小学有自己的体育俱乐部,校外体育培训机构要想进入中小学校,可以和学校的体育俱乐部进行合作;而大学比较自由,但学校更愿意和自身有实力的校外培训机构进行合作,这需要机构自身有完善的课程体系和安全的培训系统。”

目前8N7U与上海、苏州、无锡、绍兴四个地区的幼儿园、中小学、大学共50所园校均有合作。其中在上海,8N7U与上海中学、上海外国语大学附属外国语学校、上海外国语大学等学校进行着合作;在苏州其与苏州国际外语学校、苏州科技城外国语学校、苏州高新区实验小学等学校进行着合作。值得一提的是,8N7U目前与海亮教育集团开展着紧密合作,8N7U可在该集团旗下的园校内进行培训。

棒球培训机构除了与学校及教育集团合作、短时间租赁场地这两种场地合作形式外,有很多机构更愿意拥有自己的场馆,虽然运营成本会加重。顾颖俊解释说“拥有自营场馆是未来青少儿棒球培训机构必须要做的事情,因为只有自己拥有了场地资源,自主权才会更多,而不必再受制于场地商。”

摊薄成本、增强客户粘性,打造“棒球培训+棒球打击馆+娱乐项目+棒球文化”综合型自建馆

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目前8N7U在上海也拥有一个自主经营的棒球馆,既有室内场地,也有室外场地,共占地2000多平米。馆内不仅有棒球培训基地,还配套设置了棒球打击室、餐饮和娱乐项目,餐饮和娱乐项目是8N7U摊薄场地成本、增加营收的重要方式。

而增加营收最主要的方式就是服务好客户,增强客户粘性,将产业链做深做长。自建场地对机构的管理运营及塑造品牌形象、形成自身独特文化起到了很大的帮助作用,也由此可构建一个更好服务用户的场景。顾颖俊说:“‘房地产+游乐园’构成了上海迪士尼的生态,上海迪士尼也成功用米老鼠、唐老鸭这些传统动画形象构筑了自己的品牌文化及价值,棒球培训机构同样需要用棒球自身所积淀的传统文化来构筑机构自身的品牌形象及棒球团队文化,当俱乐部形成独属于自己的棒球文化后很容易增强客户粘性,进而发展多种业务形态,衍生产业链,增加产品价值。”

据了解,未来8N7U在巩固产品和课程质量的同时,会继续在华东地区进行市场扩展,并将持续研发管理系统和测评系统,以服务更多学员。

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